LOS EXPERTOS SOBRE ASFALTO EN ACCIÓN | Multimedia Citroen España

LOS EXPERTOS SOBRE ASFALTO EN ACCIÓN

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Tras una primera etapa disputada sobre el barro, el Rally de España ha continuado a través de las largas y rápidas carreteras de Cataluña. Sébastien Loeb y Daniel Elena se situaron en cabeza desde la segunda especial hasta aventajar a sus rivales en casi medio minuto. El sábado también ha sido positivo para Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen, que consiguieron la tercera posición de la general.

Tras un primer día complicado, los pilotos del Citroën Total World Rally Team han podido aprovecharse de esta etapa sobre asfalto para mejorar sus posiciones. La etapa se ha desarrollado sobre mojado durante casi todo el tiempo, así que la elección de neumáticos fue los Michelin Pilot Sport blandos. Esperando que secara, Sébastien Loeb y Mikko Hirvonen embarcaron dos ruedas de repuesto duras.

 

Sébastien Loeb pasó a la ofensiva en el tramo de El Priorat, la especial más larga del rally con 46 kilómetros, ya que el líder Mads Østberg, cometió un error. Autor del mejor tiempo, el nueve veces campeón del mundo* se hizo con el liderato. Repitió la victoria en la ES9 y así llegó al parque de asistencia de Salou con una ventaja de veinte segundos sobre Jari-Matti Latvala: “He tenido algún problema en la ES7, no me encontraba bien con los reglajes que habíamos elegido y mis neumáticos no alcanzaban bien la temperatura. Después me pude recuperar, pero no tuve ni un descanso”.

 

Todavía cuarto, Mikko Hirvonen se mostraba positivo tras disputar las primeras especiales sobre asfalto: “Seb y Jari-Matti han sido algo más rápidos que yo, pero no ha estado del todo mal. El coche iba bien, aunque me ha faltado algo de confianza en las zonas más húmedas. No estamos muy lejos de Østberg, así que intentaré subir a la tercera posición en la segunda pasada”.

 

Una vez que el sol volvió a lucir en la Costa Daurada, los DS3 WRC colocaron neumáticos duros para disputar el segundo bucle. Continuando con su gran ritmo, Sébastien Loeb marcó un tercer scratch consecutivo en el tramo de La Mussara. Al ser incluso más rápido que Latvala en las dos últimas especiales, el piloto del DS3 WRC n°1 aumentó poco a poco su ventaja. “Las carreteras estaban secas y con un poco más de degradación que esta mañana, así que ha sido un verdadero placer conducir en estas condiciones”, comentó Loeb. “He rodado intentando evitar un pinchazo. Con nuestra ventaja, somos optimistas de cara a la última etapa”.

 

Tal y como lo había planeado, Mikko Hirvonen subió a la tercera posición en la especial de El Priorat. Seguido por Ott Tänak a unos quince segundos, el finlandés continuará luchando hasta el final: “Estoy satisfecho de mi actuación, pero siempre espero más. Debo seguir progresando para estar entre los mejores tiempos. De todas formas voy a tener que atacar mañana”.

 

 

“El resumen de la jornada ha sido positivo, ya que Seb y Mikko han mejorado sus posiciones en la general”, comenta Yves Matton, Director de Citroën Racing. “Al igual que ayer, hemos hecho una buena elección de neumáticos y nuestros hombres no han cometido ni un error en las especiales. Estamos en una buena posición, pero las distancias son todavía pequeñas. Tendremos que estar concentrados hasta el final para terminar con éxito la temporada”.

 

* A la espera de la publicación de los resultados oficiales por parte de la FIA.

 

NEUVILLE VOLVIÓ A SONREIR

 

Decepcionados tras su abandono en la ES2, Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul regresaron hoy a la competición bajo la normativa Rally2. Tras una mañana con mucho trabajo, los hombres del Citroën Junior World Rally Team fueron muy fuertes por la tarde. “El primer bucle ha sido complicado, ya que he tenido un problema de frenos y el asfalto estaba mojado. No he tomado ningún riesgo y hemos podido repasar las notas. Durante la segunda pasada hemos hecho muy buenos tiempos, y eso es lo importante”.

 

Séptimo tras la primera jornada, Hans Weijs Jr. se situó por delante de Craig Breen desde la primera especial del día. Sólo en la general, el holandés continuó con su aprendizaje del DS3 WRC y fue reduciendo la distancia progresivamente con respecto a sus rivales.

 

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