Kris Meeke, Mads Østberg y Khalid Al Qassimi competirán para Citroën Racing en 2014

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Mar, 10/12/2013 - 11:23
Citroën Racing anuncia sus pilotos para el Campeonato del Mundo de Rallyes 2014. Kris Meeke/Paul Nagle y Mads Østberg/Jonas Andersson serán los pilotos y copilotos del Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team con los DS3 WRC la próxima temporada.

Tras ganar el Campeonato del Mundo en ocho ocasiones entre 2003 y 2012, Citroën Racing continuará en WRC con dos nuevos equipos de pilotos de gran potencial.

Kris Meeke pasó por las fórmulas de promoción de Citroën Racing antes de pilotar un C2 Super 1600 para la marca en el WRC Júnior. Campeón IRC en 2009, el norirlandés ha vuelto desde entonces al Campeonato del Mundo. Sus dos apariciones de 2013 le permitieron realizar unas actuaciones impresionantes al volante del DS3 WRC. En 2014, estas salidas ocasionales darán paso a un programa completo, convirtiéndose en el primer piloto británico que hace una temporada completa desde la última de Colin McRae en 2003 con Citroën.

“Es una oportunidad increíble,” comentaba encantado Kris Meeke. “Siempre he estado cerca de Citroën en los últimos años. Tengo mucha suerte de poder trabajar con un equipo que tiene tanta experiencia en los rallys.”

“Solo he competido en diez rallys del Campeonato del Mundo en WRC,” explica. “Creo que tengo cierto potencial, pero todavía necesito bastante experiencia. El Citroën DS3 WRC es un coche fantástico y podré aprovechar los conocimientos del equipo para ayudarme a mejorar. Sé que tendré que ser paciente en la primera mitad de la temporada y aprenderlo todo sobre los rallys en los que no he estado antes.”

Mads Østberg, de 26 años, ya ha tomado parte en 65 rallys WRC y ha ganado el Campeonato de Noruega en cuatro ocasiones. Con siete podios en su haber, logró su primera victoria WRC en el Rally de Portugal en 2012.

“Estoy muy contento y orgulloso de unirme a Citroën Racing,” explica el noruego. “Hemos trabajado mucho para conseguir un volante oficial. Después de tanto años viendo a Citroën, formar parte del equipo es un sueño hecho realidad.”

“Competir es lo más importante,” añade Mads. “E incluso aunque no conozco todavía el equipo o el coche, reconozco la valía de los chicos y del Citroën DS3 WRC. Por supuesto, me uno a Citroën Racing para conseguir buenos resultados y para intentar ganar rallys. Siempre he demostrado que puedo ser rápido. Sé que el nivel del Campeonato del Mundo de Rallys es muy alto, pero quiero ser competitivo.”

Como el año pasado, Khalid Al Qassimi tomará parte sólo en algunos rallys del mundial. El piloto de Abu Dhabi participará en: Suecia, Portugal, Italia y España y se centrará en participar en todo el Campeonato de Rallys de Oriente Medio.

“Nuestros pilotos para el año 2014 se adaptan a nuestros objetivos,” concluye Yves Matton, director de Citroën Racing. “Kris Meeke y Mads Østberg han seguido caminos muy distintos, pero ambos han conseguido colocarse en la élite de los pilotos de rallys. Después de una fase inicial de aprendizaje y de conocerse unos a otros, nuestro objetivo será ayudarles a mejorar y convertirlos en auténticos aspirantes a la victoria.”

Citroën Racing desvelará su programa completo de rallys y en circuito para 2014 el lunes 16 de diciembre en una conferencia de prensa en Versalles. Este evento se emitirá en la web www.citroen-wrc.com a las 14:30 (GMT+1).
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